La vida de Santa Gertrudis

Santa Gertrudis nació en Alemania en la fiesta de la Epifanía, el 6 de enero de 1256. Más allá de este hecho de su nacimiento, no sabemos nada de los primeros cinco años de su vida. Pero en 1261, la abadesa Gertrudis de Hackeborn, de la abadía benedictina de Helfta, en Sajonia, admitió al niño como alumno en su escuela.

No se registra ningún apellido de Gertrude y no se da ninguna razón para esta omisión. Algunos han especulado que era una niña oblata ofrecida a la Iglesia por padres devotos. Sin embargo, en sus escritos, Gertrude se refiere a sí misma como huérfana. Es posible que haya sido desplazada durante el caos político y los conflictos civiles de su época. O podría haber sido repudiada por algún otro evento o circunstancia oculta en la historia del siglo XIII. Por alguna razón, Gertrudis fue puesta al cuidado de la abadesa Gertrudis. Mechtilde de Hackeborn, hermana menor de la abadesa, era la maestra cuando Gertrude se unió a un pequeño grupo de niños en la escuela de la abadía.

Las monjas de Helfta nos han dejado sus recuerdos de Gertrudis como una niña adorable e ingeniosa que respondió de inmediato a la amable disposición de Matilde y luego la eligió como confidente. A lo largo de sus años escolares, demostró tener tal claridad de percepción y profundidad de comprensión que a menudo superó a sus compañeros en sus estudios. El plan de estudios en la escuela del convento era sólido y los estudiantes tenían el desafío de aprender gramática, retórica, lógica y latín. Gertrude también reveló un conocimiento de la música y artes prácticas como hilar y tejer.

Aunque no sabemos la razón por la que Gertrudis fue traída a Helfta, sí sabemos que Gertrudis ingresó a la comunidad al finalizar sus estudios a los 15 o 16 años. Como novicia en la comunidad benedictina, recibió instrucción en liturgia, escritura, la Regla de Benedicto, patrística y otros escritores espirituales de la tradición monástica. Después de hacer su profesión monástica, se dedicó al estudio de la literatura y dedicó gran parte de su energía a escribir con fluidez en latín y alemán. Tenía un carácter y una personalidad fuertes y, como maestra en la escuela, se convirtió en una presencia vivificante en la comunidad que contaba con unas 100 mujeres durante su vida.

La comunidad de Helfta no consideraba a Gertrude como una joven demasiado piadosa. Y Gertrude confiesa que estaba tan absorta en sus estudios que puede haber descuidado su vocación espiritual. Cuando tenía 24 años, las rutinas del monasterio comenzaban a aburrirse. Durante la temporada de Adviento de 1280, soportó una severa prueba de tormenta emocional y angustia espiritual que la dejó deprimida y retraída. Poco después de cumplir 25 años, el 27 de enero de 1281, Gertrudis experimentó un encuentro repentino e inesperado con Cristo resucitado, al que ella llama su "conversión". En lo más profundo de su corazón escuchó a Cristo decirle: "No temas. Yo te salvaré y te haré libre". Esta fue la primera de una serie de visiones que la llevaron a la oración mística y finalmente transformaron su vida. Decidió dejar sus estudios literarios y dedicarse a la oración y al estudio de las Escrituras. A partir de entonces, pasó muchas horas leyendo y copiando textos de las Escrituras y, a veces, escribiendo breves reflexiones sobre la palabra de Dios para compartir con los demás.

En 1289, Gertrudis escuchó a Cristo pedirle que escribiera un relato de las muchas gracias que había recibido. Al principio, Gertrudis se resistió, creyendo que no serviría de nada. Cuando le dijeron que tal escritura podría servir para animar a otros, ella consintió. En latín, Gertrudis escribió una breve autobiografía espiritual a la que posteriormente la comunidad Helfta añadió toda la información que tenían sobre ella. Este compuesto se conoce hoy como EL HERALDO DE LA BONDAD AMOROSA DE DIOS. Solo los 24 capítulos del Libro Dos de THE HERALD son escritos de la propia Gertrudis en los que fue testigo de la transformación espiritual que había experimentado. Con cuidado, Gertrude describe su despertar a las profundidades de su propio corazón. Este despertar hizo que Cristo fuera tan real para ella que pudo vencer toda resistencia en su interior y avanzar gradualmente hacia la entrega incondicional al amor de Dios. Hay poco de arte consciente en este libro, ya que Gertrudis derrama los elogios y la gratitud que siente en hermosas imágenes bíblicas que surgen espontáneamente de su corazón.

Gertrudis también escribió sus EJERCICIOS ESPIRITUALES en latín algún tiempo después de 1289. Suponemos que tenía la intención de este arreglo temático de oraciones, himnos y reflexiones para las monjas de su comunidad. La propia Gertrudis usó porciones de ellos para su propia renovación espiritual anual. También puede haberlos adaptado para las personas que acudieron a ella en busca de consejo. Pero la importancia de los EJERCICIOS ESPIRITUALES se extiende hasta nuestros días porque se basan en temas y ritos de la liturgia de la Iglesia para ocasiones de Bautismo, conversión, compromiso, discipulado, unión con Dios, alabanza a Dios y preparación para la muerte. Los EJERCICIOS ESPIRITUALES de Gertrudis pueden ser utilizados por cualquiera que busque profundizar la espiritualidad a través de la oración y la meditación.

Santa Gertrudis pertenece a la cultura monástica de finales del siglo XIII y puede ser la escritora líder y visionaria de esa cultura. Ella es una de esas voces especiales del pasado que se dirigen a todos los cristianos ahora en los albores del tercer milenio. Ella nos recuerda a una nueva conciencia del amor incondicional de Dios por todas las criaturas en la misión salvífica de Jesús. Para nosotros, ella representa una espiritualidad cristiana seria y madura esencialmente basada en las escrituras y alimentada en la liturgia. La comprensión de Gertrudis del amor de Dios está anclada en el misterio del amor mutuo entre las Personas de la Santísima Trinidad, que está siempre dirigido a toda la creación.

La oración mística de Gertrudis está centrada en Cristo y la humanidad de Cristo es representada como el Sagrado Corazón, el tesoro divino de la gracia. Nunca pierde de vista a Jesús que viene como divino y humano. Pero para Gertrudis, el enfoque en el misterio de Jesús gira menos en su vida histórica y más en la humanidad que comparte con todos los humanos. Su énfasis no es tanto que debemos imitar a Jesús, sino que estamos invitados a participar de una unión humano-divina que ya lo es. En la oración y la Santa Cena, encontramos esta unión bendita.

En su oración mística, Gertrudis experimenta en la Iglesia un amor intenso por la Eucaristía, un abrazo amoroso del pecador, amistad con los marginados y una confianza duradera en la misericordia de Dios. A medida que Gertrudis madura, sus ojos se abren al misterio del amor de Cristo en la Iglesia y a su misión evangelizadora en el mundo.

Gertrudis nunca fue canonizada formalmente, pero un oficio litúrgico de oración, lecturas e himnos en su honor fue aprobado por Roma en 1606. La fiesta de Santa Gertrudis fue extendida a la Iglesia universal por Clemente XII en 1738 y hoy se celebra en noviembre. 16, fecha de su muerte en 1301 o 1302. El Papa Benedicto XIV le dio el título de "la Grande" para distinguirla de la abadesa Gertrudis de Hackeborn y reconocer la profundidad de su intuición espiritual y teológica.