UNA HISTORIA DE LA PARROQUIA DE SAINT GERTRUDE

Aunque la parroquia de Santa Gertrudis se organizó en 1900, la comunidad de Franklin Park existía desde hacía más de cincuenta años. Los inicios de esta comunidad se remontan al movimiento hacia el oeste que siguió a la Guerra del Halcón Negro en 1832, cuando el gobierno ofreció en venta pública la tierra cedida por los indios a 1,25 dólares el acre. En las décadas de 1850 y 1860, muchas familias se establecieron en esta región. Ellos y sus seguidores escucharon el sonido del trineo y la punta cuando los rieles del Atlántico y el Pacífico (más tarde conocido como el ferrocarril St. Paul) y Chicago y Wisconsin (Soo Line) unieron el área de Chicago con el oeste.


La comunidad debe su nombre a Lesser Franklin, quien compró muchas parcelas de tierra en el área. Después de que las ventas de lotes excedieran el millón de dólares, los residentes votaron para incorporarse como aldea en 1892 con Charles Martens como presidente. Grand Avenue era entonces un camino de carromatos que seguía un antiguo sendero indio. Los ferroviarios y los agricultores viajaron por las cintas de acero desde Chicago, instalándose en River Grove, Schiller Park, Bensenville e Itasca, así como en Franklin Park.


A medida que la comunidad católica en esta área aumentó de tamaño, sus miembros solicitaron al arzobispo Patrick A. Feehan una parroquia propia. El 30 de junio de 1901, el Nuevo Mundo informó que el Padre Patrick J. Scanlan , ex asistente de la Iglesia Nativity of Our Lord en Chicago, había sido nombrado pastor en Franklin Park. La decisión de formar una nueva parroquia se tomó luego de una visita del canciller Francis J. Barry, quien fue enviado "para investigar la solicitud de un sacerdote". Examinó seis lotes en la intersección de Franklin y Belmont que habían sido donados por Lesser Franklin para una nueva parroquia.


La primera misa se ofreció en una tienda en la esquina de Franklin Ave. y Calwagner Street. La asistencia a la misa fue en promedio de treinta y cinco personas y la ofrenda total ascendió a aproximadamente $ 1.25 cada domingo. Algunos viajaron a Misa a caballo y en carruaje, mientras que las almas más resistentes hicieron el viaje a pie desde Bensenville y Schiller Park para la Misa de las 9:00 am. El 28 de julio de 1901, el Nuevo Mundo comentó que el Padre Scanlan había estado "comprometido por el pasado pocas semanas solicitando suscripciones para la nueva iglesia, y cuenta con la cooperación cordial de todos, independientemente de su credo o nacionalidad ". El periódico diocesano informó que la misa se estaba llevando a cabo el domingo en Palm House, en la esquina de las avenidas Franklin y Belmont. Se intentó coordinar la misa dominical con la llegada de trenes de Bensenville.
 

En octubre de 1901, el padre Scanlan fue nombrado párroco de las SS. Iglesia de San Pedro y San Pablo (ahora San José) en Libertyville, Illinois. Más tarde se desempeñó como párroco de las parroquias de St. Dominic y St. Brendan en Chicago.
 

La tarea de construir una iglesia y una rectoría recayó en el padre MB Krug , ex asistente de la iglesia Our Lady of the Angels en Chicago. Bajo su liderazgo, se erigió una iglesia de armazón en la esquina de Ruby y Franklin Avenue con una rectoría contigua. La iglesia de Santa Gertrudis se dedicó el 1 de diciembre de 1901. En este relato de la ceremonia, The New World señaló que: "Como no hay iglesia en una distancia de treinta millas - claro para Elgin - y el país escasamente poblado, esta parroquia puede, que parece casi imposible de creer, ser llamado misionero. Pero como los últimos meses han sido tan fructíferos, podemos estar seguros de que su futuro puede ser aún más próspero y que en el lapso de unos pocos años puede resultar para convertirme en la madre de muchas parroquias nuevas ".

En abril de 1906, el Padre Krug fue nombrado pastor de la Iglesia Our Lady of Sorrows en Elizabeth, Illinois. Su sucesor en St. Gertrudis fue el padre Nicholas J. Ott , ex asistente en St. Francis of Assisi en Chicago. Durante su breve pastorado, se erigió un campanario en la iglesia de Santa Gertrudis y se instalaron campanas en la torre.
 

En el otoño de 1907, el Padre Ott fue nombrado pastor de la Iglesia St. Mary en Buffalo Grove, Illinois. El Padre Frederick J. Weber sirvió como pastor de la Iglesia de Santa Gertrudis desde el 1 de noviembre de 1907 hasta su muerte el 7 de marzo de 1911 a la edad de cuarenta y ocho años.
El Padre Louis J. Maiworm comenzó su trabajo en Franklin Park en 1911. En el otoño de ese año, las Hermanas de la Escuela de San Francisco abrieron la escuela parroquial. Viajaban todos los días a Franklin Park a través del ferrocarril de Chicago, Milwaukee, St. Paul Pacific, desde sus barrios del convento en la parroquia alemana de St. Philomena Church en Cortland y Kedvale en Chicago. La planta baja del edificio de la iglesia sirvió como escuela. La misa se celebró en el segundo piso.

 

En agosto de 1912, el padre Maiworm fue nombrado pastor de la iglesia St. Bernardine en Forest Park, Illinois y el padre LP Hurkmans se hizo cargo de la parroquia de St. Gertrude. El padre Hurkmans dirigió la construcción de un edificio combinado de iglesia y escuela en un nuevo sitio parroquial en la esquina sureste de Schiller y Gustave. La piedra angular se colocó el Domingo de Ramos, 5 de abril de 1914 y el arzobispo James E. Quigley dedicó el edificio el 30 de agosto de 1914 . La parroquia de Santa Gertrudis contaba entonces con sesenta y ocho familias. A pesar del reducido número de miembros, la parroquia estaba bien organizada y apoyaba muchas actividades religiosas y sociales. Los domingos y festivos se celebraban misas altas y bajas y por la tarde se celebraban vísperas y bendiciones.

El jubileo de plata de la parroquia de Santa Gertrudis se celebró el 15 de noviembre de 1925. Según New World, "la parroquia de Santa Gertrudis sirve a la gente de Franklin Park, River Grove, Bensenville e Itasca". Las hermanas de San José estaban a cargo de la escuela parroquial.    
 

El padre Hurkmans jugó un papel decisivo en la formación de nuevas parroquias en Bensenville y River Grove. La misión de St. Alexis en Bensenville fue reconocida como parroquia en abril de 1926.
 

A partir del 28 de febrero de 1926, se celebraron dos misas en el salón de Senf en River Grove. El padre Hurkmans dirigió la construcción de un edificio combinado de iglesia y escuela. El 12 de septiembre de 1926 se colocó la piedra angular de la misión de San Cipriano. La misión de San Cipriano se reorganizó como parroquia en enero de 1927.
 

El padre Hurkmans fue nombrado administrador de St. John Berchmans en enero de 1927 y el reverendo Peter Lieser fue nombrado párroco de St. Gertrude. Bajo su liderazgo, se mejoraron las instalaciones parroquiales. Durante su breve pastorado, las Hermanas de la Tercera Orden de San Francisco de Asís fueron colocadas a cargo de la Escuela Santa Gertrudis.
 

En abril de 1930, el Padre Lieser fue nombrado pastor de St. Anthony en Chicago y el Padre Ferdinand J. Kalvaledge fue nombrado pastor de St. Gertrude. Los años de la depresión fueron tiempos difíciles para las familias de Franklin Park. El alto desempleo dejó a las familias en una situación de extrema necesidad y la mayoría de los feligreses podrían contribuir poco al apoyo de la iglesia. Las deudas parroquiales se acumularon y los intereses se multiplicaron. El padre Kaivaledge y sus feligreses lucharon por mantener la parroquia en marcha. Debido a la falta de fondos, no se pudieron hacer las reparaciones necesarias en la iglesia y la escuela.
 

En septiembre de 1932, se inauguró una escuela secundaria comercial para las niñas en la parroquia de St. Gertrude, pero este programa se suspendió después de aproximadamente un año debido al creciente número de alumnos de la escuela primaria.
 

En el invierno de 1936, el Padre Kaivaledge fue nombrado pastor asociado de la Iglesia Sacred Heart en Hubbard Woods, Illinois. Más tarde fue nombrado administrador de St. Nicholas en Chicago.
 

El padre Robert E. Stoeckel comenzó su trabajo en Franklin Park el 9 de enero de 1936. La parroquia de St. Gertrude contaba entonces con 210 familias con 156 niños matriculados en la escuela. La Depresión estaba comenzando a disminuir, pero el panorama financiero de la parroquia parecía realmente sombrío. La recaudación semanal de $ 37,00 apenas fue suficiente para cubrir los $ 60,00 por semana de interés de la deuda parroquial. A medida que los tiempos mejoraron, los miembros de la Iglesia de Santa Gertrudis pudieron contribuir con más dinero. El padre Stoeckel revivió la Sociedad del Santo Nombre y la Sociedad del Altar y el Rosario de mujeres y también formó una Cofradía de Damas Jóvenes. Estos grupos trabajaron duro para mejorar la situación financiera de la parroquia y el Club de Jóvenes y el Club de Padres los ayudaron en los últimos años. En la década de 1950, se liquidó la deuda de la parroquia.
 

En 1941, el padre Stoeckel estableció una misión en Northlake Illinois. Aproximadamente 145 familias formaron el núcleo de la Misión St. John Vianney, que fue reorganizada como parroquia en 1942.
 

El ingenio del padre Stoeckel para hacer tanto con tan poco restauró lentamente la propiedad parroquial a excelentes condiciones. Justo cuando las cosas estaban en orden, surgió un nuevo problema. Franklin Park estaba comenzando una nueva era de crecimiento y las instalaciones parroquiales ya no eran adecuadas. Aunque el convento se había mejorado a principios de la década de 1940, era demasiado pequeño para acomodar el número de monjas en la facultad de la escuela. La matrícula en la escuela aumentó a tal punto que en 1945 se agregaron dos aulas. Posteriormente se agregaron cuatro más.
 

El "boom suburbano" que siguió a la Segunda Guerra Mundial tuvo un efecto profundo en Franklin Park y St. Gertrude Parish. En 1949, el pastor y su congregación se embarcaron en un ambicioso programa de construcción. En la primavera de 1950, la rectoría se amplió para proporcionar alojamiento para otro asistente y se inició la construcción de un nuevo convento. Samuel Cardinal Stritch dedicó la estructura de dos pisos, ubicada en 2926 Rose Street, el 25 de mayo de 1952.
 

Originalmente, los planes requerían que se construyera una iglesia inferior y que la parte superior se completara a medida que se dispusiera de fondos. Sin embargo, la parroquia de Santa Gertrudis estaba creciendo tan rápidamente que se decidió construir las dos partes de la iglesia al mismo tiempo. Una de las primeras iglesias modernas en la Arquidiócesis de Chicago, la Iglesia de Santa Gertrudis se completó en la esquina suroeste de Schiller y Rose Street según los planos del estudio de arquitectura Belli & Belli. El cardenal Stritch dedicó la imponente estructura de ladrillos el 19 de septiembre de 1954. Los barrios de la iglesia en el antiguo edificio combinado se convirtieron en aulas. En 1955, se matricularon 1046 niños en la escuela.

El 29 de septiembre de 1957, el Padre Stoeckel fue investido como Prelado Doméstico con el título de Reverendísimo Monseñor.
En 1958, se levantó la antigua rectoría y en su lugar se construyó una estructura de ladrillos que contenía vivienda para los párrocos, salas de consejería, salas de reuniones, una biblioteca parroquial y el Centro de Educación Religiosa.

 

Tras su nombramiento como párroco emérito en enero de 1968, Mons. Stoeckel siguió residiendo en la rectoría parroquial. Celebró el 50 aniversario de su ordenación el 21 de marzo de 1976. Monseñor Stoeckel residió en la rectoría de Santa Gertrud hasta su muerte el 30 de marzo de 1982.
 

El padre Norbert E. Randolph , ex párroco de la Iglesia de San Antonio, fue nombrado párroco de Santa Gertrudis el 15 de enero de 1968. Uno de los pioneros del movimiento litúrgico en la década de 1940, el padre Randolph implementó gradualmente las reformas litúrgicas autorizadas por el Vaticano II. Consejo. Tenía un profundo amor por la Iglesia y mucha preocupación por la formación del pueblo de Dios. Bajo la dirección de las Hermanas Franciscanas y los maestros laicos, la Escuela St. Gertrude fue reconocida como una base departamental mejorada para que los estudiantes pudieran recibir atención individual. Estos esfuerzos pioneros hicieron de la escuela St. Gertrude una de las escuelas primarias más destacadas de la Arquidiócesis. La hermana Dorita se desempeñó como directora del Scheel.
 

Nombrado pastor emérito el 1 de octubre de 1975, el padre Randolph residía en Wheaton, Illinois. Allí vivió hasta su muerte el 28 de marzo de 1989.
 

El padre William T. Hock , ex pastor asociado de la iglesia St. Isaac Jogues, fue nombrado pastor de la parroquia St. Gertrude el 8 de octubre de 1975. Entre sus características distintivas estaba su disposición a compartir la autoridad. Además de sus deberes administrativos en St. Gertrudis, Bather Hock se desempeñó como moderador del Consejo de Mujeres Católicas y de la Federación Católica Italiana de la parroquia. De las 2.300 familias que pertenecían a la parroquia de Santa Gertrudis en 1978, los italianos formaron el grupo más grande, seguidos de los polacos, alemanes e irlandeses.
 

A lo largo de los años, la iglesia y otras instalaciones necesitaron reparaciones y mejoras. Se hicieron extensas reparaciones a la iglesia durante el pastorado del Padre Hock.
 

Bajo la dirección de la Sra. Catherine Karlson, directora de la escuela St. Gertrude, se inauguró un programa de educación religiosa preescolar en septiembre de 1976 con una matrícula de 50 estudiantes. La hermana Florence Fertig y Karen Paul fueron codirectoras del Programa de Educación Religiosa. La hermana Rose Marie Lorentzen, Nancy Stolfe y Mary FioRito también se desempeñaron como directoras de educación religiosa bajo el pastorado del Padre Hock.
 

Las organizaciones parroquiales activas incluían el Consejo Parroquial, el Comité de Finanzas, el Comité de Mantenimiento, la Junta Escolar, la Tercera Edad, el Club de Jóvenes Adultos, la Sociedad de Adolescentes, la Sociedad del Santo Nombre, el Consejo de Mujeres Católicas, la Federación Católica Italiana y la Sociedad de San Vicente de Paúl.
 

Durante el pastorado del padre Hock, la matrícula promedio de niños en la escuela St. Gertrude fue de doscientos estudiantes. Las Hermanas de la Tercera Orden de San Francisco de Asís y diez maestros laicos atendieron la escuela.
El padre Hock se jubiló en 1987 y luego vivió en St. Benedict's Home en Niles, Illinois.

 

El padre Alfred P. Corbo , llegó a St. Gertrude en julio de 1987. El padre Corbo nació en Elmwood Park, Illinois y asistió a la escuela primaria de St. William. Continuó con Quigley y fue ordenado del Seminario St. Mary of the Lake el 1 de mayo de 1956 y se desempeñó como pastor asociado en la parroquia Our Lady of the Angels de 1956 a 1964. Fue asignado a la parroquia Holy Rosary como asociado desde 1964 - 1971. También se desempeñó como director de Holy Rosary School desde 1964-1973. Debido a la muerte del Padre Marc Monico, se desempeñó como administrador de esa parroquia de 1971 a 1974. En 1974 se convirtió en párroco de Holy Rosary y sirvió en esa capacidad durante trece años.
 

La organización del Consejo Pastoral Parroquial en St. Gertrudis fue una alta prioridad para el Padre Corbo. Siguiendo el mandato establecido por el Cardenal Bernardin, el Consejo Pastoral Parroquial se estableció en 1988 con su enfoque en el crecimiento espiritual de la parroquia. Su objetivo principal es orientar a la comunidad parroquial, bajo el liderazgo del párroco, mientras se esfuerza por llevar a cabo la obra de Jesús.
 

Uno de Mons. Los deseos de Stoeckel eran completar el efecto de la vidriera en la parte trasera de la iglesia erigiendo vidrieras a los lados de la iglesia. La firma de Conrad Schmitt, la empresa responsable de la vidriera en la parte trasera de la iglesia, recibió el encargo de diseñar las vidrieras para los lados de la iglesia. 
La escuela siguió siendo parte de la parroquia bajo la dirección de Lorraine Gaeke, Joyce Zemba, Mary Jane Lane y Susan Dzikas de 1987 a 1997. Debido a la disminución de la matrícula y la pérdida financiera de la parroquia, la Arquidiócesis decidió cerrar la escuela en 1997. Los muchos recuerdos y tesoros duraderos de la escuela y todos los que pasaron por ella seguirán siendo un legado a la historia de Santa Gertrudis.

 

Una vez cerrada la escuela, el énfasis en la parroquia se volvió hacia la Escuela de Religión. Lo que comenzó como un programa secundario para los jóvenes de la parroquia, ahora había adquirido un aspecto primario. Kay Fenlon asumió el cargo de Directora de Educación Religiosa en 1988. Su principal objetivo era cumplir e implementar las directivas del Vaticano II. Marlene Barnes se convirtió en coordinadora de educación religiosa en 1994.
 

A partir del año 1999, se organiza cada verano un picnic parroquial anual llamado "Sabor de Santa Gertrudis". El evento de 2 días se convirtió ahora en un gran festival parroquial orientado a la familia, que reúne a cientos de feligreses que comparten su comida, música, entretenimiento y alegría regionales. Siempre ha sido también una gran recaudación de fondos para las necesidades financieras de la parroquia.
 

Otra preocupación ha sido la evangelización dirigida a todos los católicos. El Camino Neocatecumenal como una profunda iniciación cristiana en la fe para los adultos ha sido parte del trabajo pastoral de la Parroquia de Santa Gertrudis desde 1990. Su objetivo es seguir la advertencia del Vaticano II de profundizar y renovar la fe bautismal de los católicos de manera para que se conviertan en "sal, luz y levadura" del cristianismo. Hoy tenemos 11 comunidades en tres idiomas: inglés, español y polaco. Cada comunidad se reúne dos veces por semana: una el martes o miércoles, para la celebración de la Palabra y una vez el sábado por la noche, para la Eucaristía del domingo. Llevan a cabo una evangelización activa tanto en la iglesia como en las calles.
 

Nuestros hermanos y hermanas hispanos conocen bien la importancia de la evangelización como es evidente en la cantidad de personas involucradas en los ministerios españoles como el grupo de oración, el grupo de Renovación Carismática, el estudio bíblico, los coros parroquiales. Su presencia aquí ha sido una verdadera inspiración para todos.  
 

Durante 100 años, St. Gertrude Parish ha servido a los residentes de Franklin Park y Leyden Township. Desde 1988 la comunidad hispana ha estado involucrada activamente en la parroquia. Desde 1998, la presencia de la comunidad polaca ha ido en aumento en nuestra parroquia. Para atender las necesidades de estos feligreses, se estableció el programa de Alfabetización.
 

En 2005 la “Familia en Misión” del Camino Neocatecumenal fue enviada por el Papa Benedicto XVI a vivir y trabajar en la parroquia de Santa Gertrudis. Piotr y Beata Wojtasik llegaron a la parroquia con sus siete hijos. Viven en el barrio, participan activamente en la vida parroquial y sirven para la nueva evangelización. Piotr trabaja en la parroquia como gerente comercial y Beata es voluntaria para el programa de educación religiosa. Sus diez hijos - Sara, Tomek, Maciej, Kasia, Ela, Zuzanna, Szymon, Piotr, Mateusz y Jakub pertenecen a diversas actividades parroquiales como CCD, programa de Post-Cofirmación y Camino Neocatecumenal. Todos ellos son testimonio de ser una familia cristiana que vive en una sociedad secularizada.
 

En julio de 2008, el Rev. Alfred Corbo se jubiló y el Padre  Eryk Czarnecki fue nombrado nuevo pastor de Santa Gertrudis. P. Czarnecki nació en Varsovia, Polonia el 28 de agosto de 1965. Fue ordenado sacerdote en Polonia en 2001 y enviado a Estados Unidos como sacerdote misionero en 2004. Su primera asignación fue sacerdote asociado en la parroquia de St. Gertrudis, cuando el p. Corbo era pastor. Después de su jubilación, el P. Corbo continúa ayudando a la parroquia, diciendo algunas de las misas dominicales y diarias y ayudando con las confesiones. Por su presencia y dedicación como sacerdote, es para todos nosotros un verdadero testimonio de fe y alegría.
 

Varios sacerdotes misioneros internacionales trabajaron en la parroquia de St. Gertrude como asociados durante los últimos años. Entre ellos se encontraba el Rev. Aldo Pozza (Padres Combonianos, Italia), el P. Julián Herrera (Colombia), P. Enrique Lozada (México), P. Fernado Sánchez (México) y el P. Krzysztof Pankanin (Polonia). Padre  Pankanin se ordenó en Polonia en 2002 y llegó a nuestra parroquia en 2013.  
 

Después del retiro de la Sra. Barens en 2009, la Sra. Diane Wishmeyer asumió el cargo de Coordinadora de Educación Religiosa. Trabajando junto con la Sra. Beata Wojtasik, una asistente voluntaria, se basan en el programa establecido por Kay Fenlon y Marlene Barens. La inclusión de padres, padrinos y la comunidad parroquial en el proceso de preparación de los niños pequeños y adultos para cada uno de los sacramentos es una prioridad para el éxito del programa. Con las liturgias especiales, celebrando los pasos de recepción del Bautismo, Reconciliación, Primera Comunión y Confirmación, el objetivo ha sido transmitir la mejor catequesis y prácticas a nuestros feligreses. Un equipo dedicado, que se esfuerza por inspirar a otros a crecer en su fe católica, forma parte del personal de la Escuela de Religión.  
 

En 2012, la parroquia ha abierto un programa de confirmación posterior para adultos jóvenes. El programa se centra en la vida cristiana y es guiado en pequeños grupos por las parejas voluntarias formadas en las comunidades neo-catecumenales. Organizan cada año un campamento de verano para los jóvenes, ya sea en Colorado o en Wisconsin. Bien sé que tenemos en el programa a unos 40 adultos jóvenes de entre 14 y 17 años, divididos en 5 grupos que se reúnen semanalmente.

La Renovación Carismática se convirtió aquí en una parte integral del ministerio hispano de la Parroquia y una herramienta indispensable de la evangelización. Los líderes del “Círculo de Oración” con enorme devoción realizan diversos retiros y seminarios que reúnen a cientos de participantes prácticamente todos los meses.
 

El Camino Neocatecumenal ha crecido a 11 comunidades en tres idiomas que catequizan y evangelizan tanto en la Parroquia como en las calles de Franklin Park.
 

En 2017 se inauguró una nueva misión de la Parroquia. Una pequeña capilla en el apartamento alquilado en 3037 Bright Street en “Villa Allegre” fue bendecida por el obispo John Manz durante la misa, celebrada en la calle el día de Corpus Christi, 18 de junio de 2017. La capilla sirve para los inmigrantes hispanos que vivir en el barrio. La misa durante la semana, la oración del rosario y las clases de RICA se ofrecen allí semanalmente.

Santa Gertrudis ha sido una parroquia muy activa durante los últimos 115 años. Hoy las organizaciones y ministerios activos incluyen: El Consejo Pastoral Parroquial, Comité de Finanzas, Ujieres, Ministros Extraordinarios de la Sagrada Comunión, Ministerio de Música, Coro en Español, Liturgia en Español, Liturgia de la Palabra para Niños, Ministros de Cuidados, Ministerio de Consolación, Neocatecumenal. Way, Grupo de oración en español, Grupo de oración en polaco, Educación religiosa, RICA en español, Programa posterior a la confirmación, Monaguillos, Preparación bautismal, Sociedad de San Vicente de Paúl, Brownie Troop 4458, Daisy Troop 4111, Cadette Girl Scout Troop 4011, Senior Girl Scout Tropa 4100, Comité de Finanzas, Comité Guadalupana y el Cursillo.
 

Esta parroquia es nuestra herencia, que se nos ha dado gracias a los esfuerzos de las generaciones pasadas. Gracias a la Iglesia todos hemos recibido gratuitamente una nueva vida en Cristo. Ahora depende de nosotros transmitir ese regalo a las generaciones venideras.